Bridging the Gap


             " True patriotism hates injustice in its own land more than anywhere else." 

                                                     -Clarence Seward Darrow. 


                                                          ( Year 4-Issue 42)

                                                    Migration & Motherland

 In this Issue Favourites Forever: J R R Tolkien. Poetry Here & Now: Ahmed Faraz, Sohan Rahi. Story: Shail Agrawal. Talking Heads: R L Francis . Kids' Corner: Story from Panchtantra. Nursery Rhyme: Shail Agrawal                                                              

                                                 Compiled, Created & Edited by Shail Agrawal

                                      Contact: editor@lekhni.net; shailagrawal@hotmail.com 
                                               Lekhni is updated on every first day of the month. 


                                                                                                                                        My Column

To keep on succeeding, modern society demands that both international and national minded meet at one and the same time, we need to appreciate the fact that we are both citizens of our motherland and citizens of the world in a way our forefathers never were. Yet the gulf between the two is not narrowing. In spite of all the talk of a shining India, global community and a universal culture, India has atleast 300 million people in absolute poverty, 4 out of 10 children under 5 are malnourished and the quoted infant mortality rate in 2008 was 58 per 1000 live births compared to 4.9 for the same year in the UK. India ranks a miserable 134 out of 182 nations in the U.N's Human Development Index. The failings of the country are openly attributed by all to corruption which openly percolates all aspects of society. In the name of religion, caste and honour, killings are freely handed out and a criminal offence against women is recorded every 7 minutes. When Delhi's new airport was reported as including a realistic Delhi bazaar experience, a western journalist pointedly asked does it include the sight and smell of people spitting, defaecating and urinating. 

Although India’s 63 years of independence is finally achieving 9 percent of economical growth, this is from a very low base. It's 2009 GDP per capita ranks it at 139 position at $1031, one place above Pakistan's $1017 and compares miserably again with the UK with a per capita income of $35,334.  Despite these unflattering facts and statistics India is emerging as a more pompous, and more wood-headed society than ever before. It misunderstands the apparent respect it receives from eager foreign leaders who see India only as an opportunity for commerce and financial gain. 

When I read and watch news from India, I find the Central Vigilance Commission's report warning that the Commonwealth Games may be hazardous for spectators and athletes. Among the problems it found: "quality test records are fabricated to show compliance" and "concrete core samples taken from the already laid concrete also failed to meet the requirement of strength during testing in an independent outside laboratory."  I read about the Supreme Court criticising the country's government asking it to stop the waste of food when people starve. Who can forget that heart-wrenching story of the death of a thirteen-year-old girl, despite being the brightest in her class being humiliated to clean the school's toilets for 100 rupees a month compensation towards her school fees. The country will never know how she would have contributed to the nation whilst the parent politicians of spoilt and inept children complain that their children do not receive tickets from parties to stand in elections as if it were their birth right. I read about children in Rajasthan being infected with HIV because of blood transfusions but no plans to buy the equipment to prevent this from happening again and about the endemic corruption within the Medical Council of India. I read about a Gujarat home minister being arrested for organized murder and politicians argue about the impartiality of the law agency. 

I am a proud patriotic Indian. I love my country and culture and take pride in all its numerous achievements. I can not however ignore its problems. We are the world's largest and most diverse democracy but we lack social coherence and justice due to apalling governance at local, state and national levels. We forget that officials and politicians are only public servants. We do not ask the question which official or politician may be corrupt, instead we ask which official or politician is not corrupt and how long will he or she survive. The question to be asked is not when Britain will return India's Kohinoor but when we as Indians will retrieve our real Kohinoor. The return of a diamond will not return our self pride or correct the humiliation from being ruled for 300 years by a small Island country. History can not be undone. The question we should ask is when we as Indians will have genuine pride in ourselves as a people and country. We forget that individual selfishness and greed will not help whether one is poor or rich the quality of the air we and our children breathe, the quality of the water we drink, and the quality of the food we eat. Our roads are the world's most dangerous, again they do not discriminate between poor and rich. If there is one thing that we should learn from the West is that the real benefit and interest of the individual is the same as that of society as a whole. It is India's shame that our best and brightest would prefer to work and live in the West in some circumstances desperate for any work including cleaning toilets rather than live in India. 

‘Choices one makes are the choices one keeps’, be it a nation or an individual. The central question India should consider is why is our governance so bad and corrupt. Is it the unquestioned legacy of a system from a foreign ruler. In the year that President Obama is due to visit India, perhaps it is time to consider political reform from a party based system where the prime minister is hostage to corrupt minority regional parties and individual interests to an elected Presidential system when the right person under everyones' intense scruitiny would be truely accountable and that trusted person would be free to appoint the best people to the main positions of responsibility to govern only in the nation's' interests and not in their own, family, caste, community or regional interests.

                                                                                                                  -Shail Agrawal


                                                                                                                                               Favourites Forever
                                                                                                                                                   J R R Tolkien

  Song Of Aragorn

All that is gold does not glitter,
Not all those who wander are lost;
The old that is strong does not wither,
Deep roots are not reached by the frost.
From the ashes a fire shall be woken,
A light from the shadows shall spring;
Renewed shall be blade that was broken,
The crownless again shall be king.

    Roads Go Ever On

Roads go ever ever on,
Over rock and under tree,
By caves where never sun has shone,
By streams that never find the sea;
Over snow by winter sown,
And through the merry flowers of June,
Over grass and over stone,
And under mountains in the moon.

Roads go ever ever on,
Under cloud and under star.
Yet feet that wandering have gone
Turn at last to home afar.
Eyes that fire and sword have seen,
And horror in the halls of stone
Look at last on meadows green,
And trees and hills they long have known.

The Road goes ever on and on
Down from the door where it began.
Now far ahead the Road has gone,
And I must follow, if I can,
Pursuing it with eager feet,
Until it joins some larger way,
Where many paths and errands meet.

The Road goes ever on and on
Down from the door where it began.
Now far ahead the Road has gone,
And I must follow, if I can,
Pursuing it with weary feet,
Until it joins some larger way,
Where many paths and errands meet.
And whither then? I cannot say.

The Road goes ever on and on
Out from the door where it began.
Now far ahead the Road has gone.
Let others follow, if they can!
Let them a journey new begin.
But I at last with weary feet
Will turn towards the lighted inn,
My evening-rest and sleep to meet.

Still 'round the corner there may wait
A new road or secret gate;
And though I oft have passed them by,
A day will come at last when I
Shall take the hidden paths that run
West of the Moon, East of the Sun.

        I Sit And Think


I sit beside the fire and think of all that I have seen,
of meadow-flowers and butterflies in summers that have been;
Of yellow leaves and gossamer in autumns that there were,
with morning mist and silver sun and wind upon my hair.
I sit beside the fire and think of how the world will be
when winter comes without a spring that I shall ever see.

For still there are so many things that I have never seen:
in every wood in every spring there is a different green.
I sit beside the fire and think of people long ago,
and people who will see a world that I shall never know.
But all the while I sit and think of times there were before,
I listen for returning feet and voices at the door.


                                                                                                                                              Poetry Here & Now


The tragedy is that the breeze of bitterness
And stink of conflict
Comes from the garden of either side
The irony is that both side suspect
Spring has come only after bathing in the enemy’s  blood
Such is the situation of such brutality that now
Neither your feet are intact nor my hands
Victory is not yours
Nor defeat is mine
No one stands by you
Nor have I anyone with me
The helpless voiceless people of our towns
Are buried in thousands of mounds of sorrow
Nor their bleak fatedness seeks the glow of lamps
People who for half a century
Have lived in dense darkness
Such lamps have spread the light of love
Lamps  which enlighten the heart’s sanctuaries
Lamps that grant the glow of peace
Lamp which in turn light countless more lamps
Friends! I’ve come to your country this time
Neither for musical company nor poetry
If it is a question of your ego
I extend my hand in friendship , first!”

       -Ahmed Faraz 

        We Salute

We salute
We salute those
Who sow the seed of love,
From motherland to otherlands
They carry the good for all
Beyond the seven seas.

We hail those
Who wash their selves  clean,
Keep  away the ills of mind to restore
Eternal purity to
The mother soul
Earth being home,
God is the goal.

 We bow to those
Who fight injustice
Any century, any country,
We record every golden day.

We worship all those
Who may be known,
All the more the unknown                                                                                                                                              Heroes among men
As heroes of mankind

We salute
Mother India gave us
Great culture, Gita, ganga
Ganga washed the filth and sins
Gita lit the heart and mind.

 Thus spoke the words of wisdom:
Cosmos belongs to you
All men are your tribe
The whole world is your home
Love man, even birds, plants and trees.

We worship
The wisdom of wise
Our ancestors
Paters of mankind
Our mothers
Maters of all of us.

  -Sohan Rahi                               


                                                                                                                                                     Story (Satire)


                                                                                                                                                    -Shail Agrawal

Kiki is no more !

There are lots of Indians who have migrated to foreign lands in search of a pot of gold, but no body has found anything shinier than Kiki. No, we won't talk about the pot's size, only shine because shine is so apparent and enchanting. It is not easy to settle in a foreign land and maintain an old life style and habits to go with it and still gain respect, but Kiki did it all. With a big belly and equally matching mouth, he ate as much as he wanted and talked as much as he liked. His socio-economic profile matched and increased with his own increasing physical dimensions. For many rainy and cold wheather comes in the way, hampers the growth, and gives arthritis, but Kiki was different, he could sing in the snow and bhangra in the rain...Mrs Sahni knew him well- some clever clogs are lucky enough to achieve it all....he was from the same village of Punjab and they had many common relatives, even went to the same old school under the same old tree in the village-field, where they used to fight more on the chalk than learn to read and write. Things are different now. Village boasts a proper school- building and a qualified teacher too, thanks to the generosity of Kiki and few others like him.

It was raining cats and dogs and she was very upset. She was worried about her makeup, her expensive silk saree...about everything indeed. There was no other choice, after all Kiki is... (sorry, was) a very rich man and most people will be there in most expensive attires and biggest and most expensive jewels also. Mrs Sahni looked out and shook her head in desperation; 'what a poor mortal like her can do now, but get out of this car and join the band-wagon. Outside his house in his front lawn, there was a newly erected colourful marquee, waiting for visitors. She carefully stepped out of her car    

To her surprise, the marquee was nearly empty. No body seemed to bother about the rain except her. Most were standing out there in the rain, chatting and laughing away happily, and making the odd sad remark in between, whenever they remembered that occasion demanded it . She observed that most were wearing synthetic clothes, which get dry minutes after they get wet. Soaked in her saree, she also noticed with a gasp that even Kiki's wife and daughter were also wearing those cheap black M.S. suits but to her comfort their sun glasses were matching with her own, definitely Armani; straight in line with such scenes from a Hollywood or Bollywood movie. 

She looked around again. The place was throbbing with hub, there was something not quite right about the whole scene. She should have been forgiven, if it reminded her of the village fair. People were gathered around and enjoying trays full of cakes and drinks...tea and coffee etc. Sure, people needed to eat, and a gathering is a gathering, but to her, the occasion demanded a bit more serenity at least in her culture and religion this celebratory mood was not right.

That is what she was thinking, till, Mrs Sahni shrugged her shoulders hopelessly when she was asked by the lady standing next to her,' how could she turn up empty handed to such a rich and famous person's funeral ...., without sweets or a bottle of wine atleast? After all this is a celebration of his life ... one who enjoyed parties and drank so much! '

The, "Celebration of life?"  expression didn't register. Given the circumstances, she somehow came round to it. Buzz is, that he was all right till last night, laughing and drinking with his friends as usual, giving them a piece of his own mind as usual; till he collapsed...yes collapsed , that also laughing. He never recovered. 

Success is an individual's own interpretation and so are his limits, but here in England it is almost synonymous with Asians and there limitless ambitions, it generally means a big house, big car and invitations to those noisy and numerous boring parties with the same food, same people all year around.

Biggest joke these days is that to be a rich Asians in Uk apart from everything else,. one must have these three things; high blood pressure, diabetes and a Mercedes car.  If you are rich and famous you do not rest or sleep. They all have bagged those bulging eyes religiously and ceremoniously. Those bulges can vouch for those sleepless and gourmet nights, even from the most expensive and designer sun-glasses and tea shirts. And Kiki was no ordinary resident of the millionaires' road and  like Mrs. Sahni he could boast all these things easily. Jokes apart, Kiki was very famous indeed; and it always bothered Mrs. Sahni. Well.. that is what the entire village and village community thought and talked about, till that mysterious day. when they found out that all his connections were very much the fabrication of his imagination only. Mrs. Sahni noticed there were no press around, not even a single representative from it, no body from the local free news paper even showed their face in his funeral party . 

Well. some might argue that he was very  famous  because he was very rich…or very rich because he was very famous? Oh , defy it. Mrs Sahni was totally confused now. 

Well not really , Mrs Sahni said to herself- ' But his rise to fame and popularity was very sharp and spectacular indeed! He definitely had the art of splashing money and influencing people by its blitz. Sure,  he won many awards…was honoured by many failing or upcoming  organizations, which were definitely and desperately short of funds.  He won awards even in the fields where his interest was only superficial or his intentions were only to show few muscles;  in the field of art, literature and even in the field of sport and politics too! '  

' Come on!  How can be somebody be so successful and more surprisingly  so ' talented ' ? ', she asked. 

 ' Easy my dear, Watson. Talent is not a gift or an art, it is a business ! '  A feeble voice replied inside her .

' Business? Sure, but her business empire is bigger than that of Kiki's?  ' She asked herself again.

' Well !', a voice answered back again. ' You do not have the social knacks of Kiki....I mean verbal gab or your purse strings are not loose enough!' 

' So....?' Mrs Sahni retorted back.

' .......'

Voices in her head were not easy to suppress.

' He played when his mood allowed, he wrote few lines, when he wanted to impress; mostly copied and pasted from here and there and corrected by others and when the desire to see himself in print got stronger, he got them binded  as a book and had a big launch party also of his book where even the tea boys were from media itself. Surely, you guessed it right he got lot of media attention. and he spread the news like fire by word of mouth, for which there was no shortage in his or his wife's mouth.  He got invitation for each and every important function in his town and always made sure that he paid it back with a big pay back. There, he made sure that he stood close to all the V.I.P's. especially whenever cameras were flashing or the news was splashed on the television and made sure that he slips in at least the name of his book somehow in the conversation. The result was obvious, soon he gained the reputation as a writer extra-ordinaire, without even a single person reading his book. You may ask how he achieved such fame. Simple my dear Watson, he was very accommodative with good food and sweet talks for the right and influential people and carefully selected his friends from the rich famous only. His house was big and his hospitality great and to top up the list he owned a desi sweet shop. Guests used to receive generous gifts of amusing gossips at the end of each satisfying meal. '

Soon she sorted out his entangled thoughts and reached a new conclusion.  

' With his ever increasing and acquired skills of the gab and by being at the right place at the right time, peopler started to notice him and he became the essential furniture of all the social gatherings in his town. The rich and famous could not avoid him and everybody started to notice him standing next to prominent people only, and those not so famous but aspiring to be famous started to envy him and think that he was very gifted indeed; all this made him very happy and proud of himself . Well at least that is what he thought, till suddenly one day....   news raged like a wild fire all over the village square - ‘Kiki is no more!’'

But why she is thinking so much about Kiki, he is not her rival anymore! Mrs Sahni took a sigh of relief. 'Thank God for that.' Then she felt a bit guilty  for such a cheap thought and what others will think about her, if they find out what she had been thinking all this time, standing alone in a secluded corner. She hurriedly marched forward to mingle in the crowd.

Everybody was rushing to his house to find out what happened really! How is it possible?  –Was it a heart attack…was he poisoned by some jealous admirer..?  Every body was restless and curious in that sleepy picturesque village . Even if the news was true how everybody came to know about it; was a mystery indeed!  

Was it a plot or a ploy again by him only to be in headlines? May be, it was just one of those numerous pranks, he loved to play !  But to spread the rumour of one’s own death…Only Kiki could have thought of such a macarb humour. but the truth was stranger than any body’s wildest dream; he died laughing in self admiration in front of his own bathroom, to be precise in front of a full size mirror; where his wife found him lying unconscious or dead she was never so sure, till they took him away. 

One thing was sure that he wanted to laugh at the entire community because he thought how simpleton people are! How easy it was to put cotton wool all over their eyes and lead them to a rose garden ...

Kiki used to say that -all human beings are born fools and how true it was in the context to his death if not his life.  She could not help but draw this conclusion, Things would have been all right if he wouldn’t have slipped from his own self glorified path and asked his friends to garland him with real money.  He has buttered their palms heavily in that public meeting, so he can be elected as the member of the parliament, which was his next target, if not then at least be recognized for being so popular in the community and get a M.B.E. or O.B.E...some recognition by the Queen...at least a photograph with a smiling queen.  

But the only difference was, that this time his tactic backfired and snatched everything from him, even his life.

Kiki used to say that he was a V.I.P. in true sense; economically, socially and professionally…very important person indeed! or a very idiot person...Mrs Sahni wanted to chuckle, but circumstances didn't permit it, so she pulled out even a longer and sadder face.

She knew people looked up to him for all sorts of advice…at least that is what he would have liked to think about himself. His shop ‘ Kiki da Deshi Dhaba’ was the haunt of all the recent gossips, here in UK.. Whenever any customer used to walk into the shop he used to receive one fresh gossip wrapped with the order, totally free of charge. Evening or morning, in fact from nine in the morning till late at night, Kiki’s shop was the busiest den of unemployed youngsters and retired ‘ manchalas’ from the all walks of life. In fact number of people he knew, swelled so much that his mansion's hall couldn’t contain all the visitors who gathered there for mourning that morning…

All sorts of rumours were flying around. One said that he hob-nobbed with the rich and famous all the time. Not only he had tea with the Queen , that the Indian Prime Minister invited him to supper because he was from the same village of Punjab and they even attended the same school. Kiki enjoyed the gossip more because only he knew that he never went to any school and the guy, who was obviously his pal, was not the Prime Minister of India, but only shared the same name . School was as far from his life as the word 'education'. Only Kiki's wife knew the truth but she kept mum. 

On that fateful morning he was intending to be busy as usual, in his useless important rounds of morning visits, visiting the famous and rich;  helping them walk their dogs or make a cup of coffee or even attending or arranging numerous parties for their wives. After all this if any time would have been left,  he would have drowned his empty hours with a glass of whiskey with all those important and rich in his vicinity . He didn't use to like to attend his shop anymore. Anyway, his shop was doing  better without him ; because he had now called all his relatives from the Punjab, and employed them in his Dhaba . Even Mrs Sahni admired his managerial skills.

That morning, things were very hectic indeed.  All his relatives were there and giving their own invaluable suggestions. Should it be a hymn or the funkiest and latest tune played at the procession; views were as different, as the people gathered  around. After all Kiki was no ordinary person and he can not depart from this world like any other Tom, Dick or Harry. That person in the netaji attire was ringing the police that a famous man has died so he wants some extra traffic control for the morning around his road because the traffic is expected to be very busy around his road. And his wife was busy arranging the flowers outside the drive, with the strictest instructions to the Caretaker,  not to take any flowers to the cremetorium or old people’s home. She would prefer to arrange them in her drive , along with all the cards. So every body could see and read them, while coming and going .

The moment arrived, and they took him like any other corpse.  Cars easily passed through the zigzag of cones; no police man was around and no policeman was required. People poured their hearts out. Even the neighbour who was fed up with his rowdy late night parties, wrote a lovely poem about his various experiences as a neighbour of Kiki and even showed a few Bhangra' steps which he managed to learn by watching his innumerable garden parties .

Lots of people who used to gossip at his shop came on the dias and told how much they will miss him and how good he was in spreading rumours and manufacturing lies on the spot about anybody and anything; a necessary skill to survive in today's modern competitive and boring world. How his company was the biggest fun of all the times.

Now it was his only daughter Neema's turn. She put the biggest wreath imaginable on the coffin and started her homage- Father Dear father,... then she burst out in tears and stepped down, saying , ' No, I can not go on like this any more.'  

Every body was touched by her grief.  Standing in a corner, crying bitterly, she was very-very upset indeed.

When comforted by Mrs. Sahni , she retorted back -

' Don't you understand,  He played games with us all the time. He was nothing but a self obsessive pig.  He had no time for us. God knows, how he used to annoy me with his semi- jocular attitude and aspirations. Even to die he chose a day, which was very inconvenient for all of us. Imagine, he had to die when I was going out on my first date with my boyfriend and Mommy had her monthly appointment with the beautician!  You see, he never had any consideration for anybody else but himself.  Could he have not chosen a better day for all this! How can I forgive him for doing this to me? Should he not have waited one day more, just for our sake...His family's sake!'

Mrs . Sahni was speechless ...She wanted to comfort his daughter, befriend her, after all, she herself wasn't the biggest fan of Kiki. But before even she could heave a sigh or utter a word, something unbelievable and unthinkable happened, she heard Kiki laughing loud from his mahogany based, silk wrapped coffin ; Good heavens! She doesn't know about the others in the room, but she surely did see it, all!  Is Kiki really no more?...                     



                                                                                                                                              Talking Heads


                                                                                                                                               -  R L Francis

 Need for caste-free society!

Group of Ministers GOM will soon proclaim its decisive verdict on inclusion of caste in the census. At present census is being conducted in the country. Succumbing to the stiff pressure of many of its allies in the ruling coalition Prime Minister Manmohan Singh had announced in the upper house of parliament that cabinet will soon take positive decision on the issue. Now, it seems that government is trying to find ways and means to tackle the problems likely to arise after the caste census as it will inevitably lead to chain reactions. Setting-up of GoM is first step in the direction.

Caste has historically been a potent tool to serve the ulterior motives of all those who believed in the philosophy of ‘Divide and rule’. After the revolt of 1857 India was in the grip of wave of nationalism. Britishers used the tool of caste census to sow the seeds of division in the society. Caste was included during census of 1871 to 1931. This had stark impact on the society and it can be explicitly inferred that Britishers were quite successful in their vicious agenda. Many caste based organisations created chaos in the society and i sowed the seeds of conflict. Caste was dropped from the census from 1931 on the ground that it widens the rift in the society after the vehement protest of Congress. To consolidate itself in the country, Britishers made lot of experiments with ‘Varna system’ prevalent in Hindu society. They tried to divide Hindus and Vanvasis (Tribal) and dalits through smart machinations. Some of the castes were even declared as ‘criminal tribes’ by making separate law for them. This was the basic reason not only caste was included in the first census conducted in 1891 but also there scope and definition were included. This was precisely the reason Britishers successfully mobilised some of the castes.

Caste is an irrefutable truth of Indian society and it has multilayered social, economical and political structure. It is a historical fact that millions of people suffering from caste abuse took the shelter of Islam and Christianity. Many reformist Hindu leaders realised this inherent danger in Hindu society and tried to wipe out the multilayered sophistication of caste system. Swami Dayanand Saraswati, Swami Vivekananda and Mahatma Gandhi analysed caste on the basis of work and character. They failed the shrewd machinations of Puna through Puna Pact.

Those lower-caste people converted into Islam and Christianity are not feeling comfortable. Both of these religions progressed but there has not been remarkable shift in the lives of these deprived sections of society. After the end of British rule in the country missionaries started demanding to put these lower-caste converted people in the list of lower castes as decided by constituent. But, makers of constitution did not accept the proposal fearing increase in conversion that will disrupt peace and harmony in the country.

As per guidance of World Church Council (WCC) and Vatican; Indian church has been demanding for constitutional amendment to put these people in the list of Hindu scheduled castes. The logic of church is simple-Converted Christians are facing brunt of discrimination on the name of caste. Muslims first rejected the existence of caste in their society but now they see benefit in realising this reality. Muslim leaders are on the foot-steps of church. Setting up of ‘Sachhar committee’ and ‘Rangnath Misra Commission’ is the consequence of pressure of this sustained lobbying. Both of these commissions have advocated for reservation on caste basis. However, commission has accepted that they do not have reliable figures of castes in ‘Christianity and Islam’.

In 2001 church had strongly demanded inclusion of caste in the census and Ministry of Social Justice and Empowerment had supported this demand. However, Atal Behari Vajpayee led government did not succumb to this demand. Some of the church leaders had even sent legal notice to Registrar General of Census alleging that questions put to the citizens, and the enumerators' manual on Religion of Scheduled Castes, violate secular and freedom of faith guarantees of the constitution. Church was uncomfortable to the fact of asking religion based questions. After the formation of United Progressive Alliance government ‘Non-governmental church organisations’ have stepped up their effort to include caste in the census. This issue was also raised in the advisory council meeting of UPA in 2005. Senior journalist Ram Bahadur Roy has written in a column that the then chairperson of advisory council Sonia Gandhi wanted to know the view point of other political parties on the issue. Many people do believe that Sonia Gandhi is in favour of inclusion of caste in the census and this is precisely the reason a large section of Congress feels that caste based data will be compiled sooner or later.

Honestly speaking caste census will not serve purposes of Christians and Muslim in a big way. On the other hand they will be forced in the same system that has forced them for conversion. Today, thousands of organizations and Rashtriya Swayamsevak Sangh (RSS) are trying to sow the seeds of equality in the Hindu society. At 30th June a delegation from an organisation ‘Meri Jaati Hindustani’ led by Dr.VedPratap Vadik met Home Minister P Chidambaram and registered protest on the issue on the inclusion of caste in the census. Our view is that even if there is caste based discrimination in Islam and Christianity, it is the duty of religious leaders to change this practice. Inclusion in the lower caste category is not a solution to the problem. This will only aggravate the situation and will not ameliorate.

When constituent assembly had made provision of reservation for dalit Hindus- who were also majority-Hindus had accepted this. ‘Right to equality’ was sacrificed in favour of dalit sections that faced the brunt of caste abuse from thousands of years. The move of constituent assembly was widely perceived as compensation to those suffering. However, today every person and leader wants reservation to serve their own purpose. Makers of constitution had imagined for caste-free society and United Progressive Alliance government should respect it.  


                                                                                                                                        Kids' Corner

Meeting a New Friend

Iranyaka, the mouse, and Laghupatanaka, the crow, became great friends. One day, the crow came calling on the mouse with eyes full of tears. Worried, the mouse asked,

“What’s the matter? Why are you so sad?”

“I am thoroughly fed up with this country. I want to go elsewhere,” replied the crow.

“But what is the reason for this sudden change of mind,” asked the mouse.

“There is a famine here. People are dying like locusts. No one is offering cooked rice for the peace of the dead. So, I don’t have food. Hunters are busy trapping birds in their nets. I have escaped narrowly. I don’t know when my turn will come. I want to leave this country before it comes,” said the crow.

“What are your travel plans then,” asked the mouse.

"There is a big lake in the middle of a vast forest in the south. I have a friend there, a turtle whose name is Mandharaka. He is a great host who will feed me with fish, pieces of meat etc. I will spend my time happily with him daily discussing small and big things in the world. I don’t want to die miserably in a hunter’s net.”

Laghupatanaka continued, “Elders have always said that they are happy who are fortunate not to witness the destruction of crops and the decline of the people. Nothing is impossible for a competent person. There is no land that does not respond to effort. For a scholar every country is his own country and there is no enemy for a sweet-tongued person. Learning and power are not the same. Remember that the king is respected only in his country but a scholar is honoured everywhere.”

Hiranyaka said, “If that is so, I will also follow you. I am also very sad.”

“Why are you sad?” asked the crow.

“It is a long story. I shall tell you when I reach your friend’s place,” said the mouse.

“But how can you come with me,” asked the crow. “I am a bird and can fly. You cannot do that,” said the crow.

“That is no problem. I will sit on your back and we can fly off,” suggested the mouse.

“That’s an idea. I will be doubly happy there because I have the company of the turtle and also yours. Come, get on to my back. We will fly together,” said the crow.

On a fine day, the crow with the mouse on his back flew to the great lake in the middle of the forest. His friend Mandharaka, the turtle, saw him with the mouse on his back and thought, “This crow is not an ordinary crow. It is better I hide from him.” The turtle immediately ducked under water. But the crow saw the turtle going down and understood that his friend did not recognise him. The crow then left the mouse at the bottom of a tree and flying to the top of it loudly addressed the turtle, “O Mandharaka, I am your friend Laghupatanaka. Come out and welcome me who has come to see an old friend after a long time.”

Recognising his friend’s voice, Mandharaka came out of the water and with tears of joy in his eyes, said, “O Laghupatanaka, I am so happy you have come. Come and hug me. We are meeting after a long time and that’s why I could not immediately recognise you. You know the saying that you should not make friends with him whose power and pedigree are not known to you.”

The crow then came down from the tree and the two of them embraced each other in joy. They began telling each other about what happened in the long interval of their separation. The mouse, Hiranyaka, too came out of the hole he was hiding in, greeted the turtle and sat by the crow’s side. The turtle asked the crow, “O Laghupatanaka, who is this little friend of yours? Why did you bring him here on your back though he is your food.”

“He is my friend Hiranyaka. I can’t live without him. Just as you can’t count the stars in the sky and the sands on the seashore, I can’t recount his great qualities. He is fed up with this world. That is why he has followed me on my visit to you,” said the crow.

“But there should be some reason for his despair,” said the turtle. The crow replied, “I have asked him to tell me the reasons. He said he would tell us after meeting you.” Turning to the mouse, the crow asked him, “Now it is your turn to tell us why you are so fed up with the world.

Hiranyaka began telling his story...

                                                                                                                        ( From the Panchtantra)


Sun had the fun...

Sun had the fun and wind had a run  
Cloud in the sky sprayed their water gun.

All the Children danced
And played all day along
But little Johny sat and cried
He had a fight with every one

     -Shail Agrawal    



                                                                                                                                                                IN FOCUS

स्पिक  मैके के राजस्थान अधिवेशन की रिपोर्ट

-माणिकराष्ट्रीय कार्यकारिणी सदस्य

'तैंतीस सालों के बाद लगा अभी सफ़र की शुरुआतभर है''-डॉ.किरण सेठ

"आजकल एक बहुत गहरी बात गायब हो गई  है,और वो है हमारे इस जीवनचर्या के परिदृश्य में सभी बातों-बातों,पार्टियों और दिखावे के गणित के फेर में जमे हुए हैं,जिससे किसी को भी अपने अन्दर झांकने की फुरसत नहीं मिल पा रही है .आज हम इस आन्दोलन के जरिए तैंतीस सालों के सफ़र के बाद भी अनुभव करते हैं कि हमने अभी तो सफ़र की शुरुआतभर  की है.आने वाले पांच सालों में हमें कलागुरुओं की कार्यशालाओं पर जोर देते हुए कक्षा एक से पांच तक की पीढ़ी पर अपने काम को  केन्द्रित करना होगा.एक और गौरतलब बात कि समाज में संयुक्त  परिवार आज़ादी के बाद से ही लगातार रूप में  टूटते जा रहे हैं,वहीं घरों में पति-पत्नी के कामगार बन जाने पर टी.वी. ही संस्कार  देने-लेने का एकमात्र साधन हो चला है,ऐसे में हम जैसे संकृतिकर्मियों और शैक्षणिक संस्थानों की  जिम्मेदारी बढ़ जाती है.''
स्पिक मैके संस्थापक अध्यक्ष डॉ.किरण सेठ ने ये विचार  राजस्थान  इकाई के कोटा अधिवेशन में बाईस जुलाई को उद्घाटन के अवसर पर सार्वजनिक किए.आरंभिक सत्र के मुख्य अतिथि  राजस्थान तकनिकी विश्वविद्यालय के कुलपति प्रोफ़ेसर आर.पी.यादव ने भी इस छात्र आन्दोलन की प्रगति  पर बधाई देने के साथ उनके अधीन संस्थानों में संस्कारों के सूखेपन इस दौर में कुछ करने की पहल का आश्वासन दिया.पिछले महीनों आयोजित कार्यक्रमों की छ;माही रपटराज्य सचिव दामोदर तंवर ने दी,वहीं स्वागत विचार राष्ट्रीय सलाहकार अशोक जैन ने प्रस्तुत किए . समारोह में  अकलंक गर्ल्स कॉलेज के अविनाश जैन और एस.के.जैन ने भी मंचीय बातचीत कही.गैरतलब है कि ये अधिवेशन बाईस-तेईस जुलाई को कोटा के अकलंक गर्ल्स कोल्ल्गे में संपन्न  हुआ.
परिचय सत्र के बहाने प्रतिभागियों ने स्पिक मैके से अपने जुड़ाव के दिनों से कुछ प्रेरक बातें सभी  के साथ बांटी.इसी अवसर पर राज्यभर से आये तेरह स्कंध के लगभग साठ प्रतिभागियों  ने अपनी गतिविधियों के अनुभव सुनाये.प्रतिभागी शाखाओं में कोटा,जयपुर,चित्तौडगढ़,नाथद्वारा,बाड़मेर,नसीराबाद,लक्ष्मनगढ़,बीकानेर,अलवर,बनस्थली,भरतपुर,बारां,पिलानी शामिल थे.केन्द्रीय मुख्यालय दिल्ली से  राष्ट्रीय  कोषाध्यक्ष रिक्की श्रीवास्तव ,ए.के.गोयला, श्रीमती सुजाता भी मौजूद थे.दिनभर चले सत्रों में कोटा समन्वयक मेहा झा,राज्य सह सचिव प्रसन्न माहेश्वरी,ऋषी अग्रवाल ने सूत्रधार की भूमिका निभाई.

गतिविधियों के बेहतर संचालन हेतु दो लोगों को राज्य स्तरीय दायित्व  दिए गए जिनमें प्रचार-प्रसार समन्वयक कोटा की  मेहा झा और फिल्म मोड्यूल समन्वयक अलवर के राहुल खंडेलवाल शामिल हैं.लम्बे समय तक चली  चर्चा  और चिंतन के बाद तय हुआ कि  स्पिक मैके राजस्थान में अगले साल पांच सौ कार्यक्रम करेगा.उसी क्रम में विरासत  में देशभर के पंद्रह कलागुरु आगामी नौ अगस्त से तीस नवम्बर तक लगभग दो सौ प्रस्तुतियां  देंगे.जिनमें पंडित  विश्व मोहन भट्ट,कथकली गुरु कलामंडलम  गोपी,शंकर गिटार वादक डॉ. कमला शंकर,कथक गुरु पंडित राजेन्द्र गंगानी,ओडिसी नर्तकी कविता द्विबेदी, नॉर्वेजियन   ग्रुप,सरोद वादक पंडित  तेजेंद्र मजुमदार,गायिका रूपान सरकार ,नंदिनी  बेड़ेकर , कुड़ीयट्टम गुरु मार्गी मधु,कव्वाल अतीक हुसैन बन्दानवाजी ,राजस्थानी लोक कलाकार पद्माराम ,डोल्स थिएटर   ग्रुप के सुदीप गुप्ता के साथ ओड़िसा का गोटीपुआ समूह  आयेगा.वैसे ये आयोजन इस साल स्पिक मैके, टेलीकोम कंपनी टाटा डोकोमो  के साथ मिलकर कर रहा है.ये साझा आयोजन इकत्तीस मार्च तक जारी रहेंगे.

अधिवेशन  में पहले दिन की शाम युवा प्रतिभा प्रिया  वेंकटरमन  के भरतनाट्यम और मोनिसा नायक के कथक नृत्य कार्यक्रम से प्रतिभागी बहुत प्रभावित हुए.आयोजन के दूजे दिन सुबह दस बजे दिल्ली घराने के सईद ज़फर खान ने सितार वादन की प्रस्तुति दी .उन्होंने मियां की तोड़ी और राग भैरवी प्रस्तुत किया जिसे श्रोताओं ने बहुत सराहा.कार्यक्रम के ठीक बाद ही शुरू हुई चर्चाओं में जहां एक तरफ विरासत आयोजन के बारे में कार्यक्रमों को अंतिम रूप दिया गया वहीं दूसरी तरफ डॉ. किरण  सेठ ने स्पिक मैके संस्थापक  होने के साथ साथ सी.बी.एस.ई.  बोर्ड के सदस्य होने के लिहाज़ से कोटा के लगभग  पंद्रह  संस्थाप्रधानों के साथ बैठक की. बैठक में सेठ ने बालकों में बेहतर संस्कार डालने हेतु दो बातों पर जोर दिया जिनमें कक्षा एक से चार तक के विद्यार्थियों में योग और प्राणायाम की नियमित कक्षाएं लगाने और शास्त्रीय संगीत से जोड़ने का निवेदन किया.दूसरे दिन की चर्चाओं में राष्ट्रीय  सलाहकार राजीव टाटीवाला भी जयपुर से शिरकत करने आये. 
 एक निर्णय के अनुसार आगामी राज्य अधिवेशन  आठ-नौ जनवरी को बाड़मेर  में होगा.वहीं अब अगले साल से राजस्थान  में केवल एक ही राज्य अधिवेशन होगा जिसमें तीन दिनी आयोजन रखा जाएगा.इस तरह नवीन प्रभाव के आयोजन की शुरुआत दिसम्बर  दो हजार ग्यारह में अलवर से किया जाना निर्णित रहा.डॉ.किरण सेठ के अनुसार स्कूल स्तर के विद्यार्थियों हेतु राष्ट्रीय अधिवेशन इसी साल पच्चीस से तीस दिसंबर तक डी.पी.एस.पटना में होगा.,वहीं सालाना राष्ट्रीय महोत्सव रेवेन्शा विश्वविद्यालय ,कटक,भुवनेश्वर में अगले साल तेईस से उनत्तीस मई तक होना है. 
कुल मिलाकर हुए दों दिन के सत्रों में हुई कुछ और जरुरी बातें जो उभर के आई उनमें गुरुकुल योजना का लाभ उठाने,राष्ट्रीय प्रायोजकों को प्रचार-प्रसार सामग्री में स्थान देने,हस्तकला के मेले लगाने, आय-व्यय के ब्यौरे के उचित संधारण शामिल हैं.



२१ जुलाई २०१०

- कथा यूके प्रतिनिधि

हिंदी और उर्दू और नज़दीक आयीं

“ये बहुत सुकून देने वाली बात है कि कथा यूके और एशियन कम्‍यूनिटी आर्ट्स मिल कर यहां यूके में हिंदी और उर्दू के बीच भाषाई पुल बनाने की पुरज़ोर कोशिश कर रहे हैं लेकिन हमें इस बात को भी देखना होगा कि हमारा आज का पाठक इन कहानियों की विषय-वस्‍तु कथानक और लोकेल से जुड़ सके और कहानियों से जुड़ाव महसूस कर सके।” उक्‍त विचार कथा यूके और एशियन कम्‍यूनिटी आर्ट्स द्वारा प्रकाशित ब्रिटेन की उर्दू क़लम का नेहरू सेटर, लंदन में 21 जुलाई 2010 की शाम लोकार्पण करते हुए हुए भारतीय उच्‍चायोग में  मंत्री (समन्‍वय) श्री आसिफ़ इब्राहिम ने व्‍यक्‍त किये।

(बाएं से मोनिका मोहता, हरि भटनागर, ज़कीया ज़ुबैरी, आसिफ़ इब्राहिम, तेजन्द्र शर्मा)

हिंदी के प्रसिद्ध कहानीकार तेजेन्द्र शर्मा एवं ज़कीया ज़ुबैरी द्वारा संपादित  ब्रिटेन की उर्दू क़लम में ब्रिटेन में बसे 8 उर्दू कहानीकारों की 16 कहानियों का हिंदी अनुवाद प्रकाशित किया गया है। इस पुस्तक की लम्बी भूमिका कथाकार-पत्रकार एवं कथा यूके की उपाध्यक्षा अचला शर्मा ने लिखी है। इस मौक़े पर प्रोफ़ेसर अमीन मुग़ल ने अपनी बात कहते हुए कहा कि बेशक नेचर के हिसाब से हिंदी और उर्दू बहुत नज़दीकी भाषाएं हैं और दोनों भाषाओं के बीच आदान प्रदान की लम्‍बी परम्‍परा है, कथा यूके और एशियन कम्‍यूनिटी आर्ट्स की इस बात के लिए तारीफ़ की जानी चाहिये कि वे अपने सीमित साधनों से इतने महत्‍वपूर्ण काम को अंजाम दे रहे हैं।

इस अवसर पर भारत से विशेष रूप से पधारे कहानीकार-संपादक-प्रकाशक हरि भटनागर ने अपने लम्बे लिखित लेख द्वारा श्रोताओं का परिचय कहानियों से करवाया। उनके अनुसार संकलन की कहानियां ग़म की कथा को रो पीट कर, चिल्ला चोट कर के नहीं बल्कि बहुत ही ख़ामोश ढंग से व्यक्त करती हैं। कि कथा का कलात्मक वैभव कहीं भी क्षतिग्रस्त नहीं होता और सबसे बड़ी बात यह कि उस निज़ाम का चेहरा बेनक़ाब होता है जो भेदभाव की राजनीति कर के लोगों में फूट डालता है और उन्हें कहीं का नहीं छोड़ता।


इस वर्ष का केदार सम्मान अष्टभुजा शुक्ल को देने का निर्णय लिया गया।

निर्णय की प्रशस्ति में लिखा गया है कि  -
" कवि अष्टभुजा शुक्ल एक ऐसे ग्रामीण कवि हैं, जिनकी कविता में एक साथ केदारनाथ अग्रवाल और नागार्जुन की झलक मिलती है| ऐसे समय में,  जब कविता पन्त की प्रसिद्ध  कविता भारतमाता ग्रामवासिनी से दूर छिटक रही है, वे लिखते हैं  "जो खेत में लिख सकता  है वही कागज़ पर भी लिख सकता है"; फिर उनकी कविता का केंद्र न केवल प्रसिद्ध काव्यलक्षण सौन्दर्य है, बल्कि जनजीवन के पूर्ण सुख दुःख भी हैं| यही कारण है कि उनकी सरल सपाट- सी दिखने वाली कविता में भी कविता का जीवन धडकता है| उनके कविता संग्रह  "दु: स्वप्न भी आते हैं" की कविताएँ बाजारवाद और भूमंडलीकरण के चक्रवात के बीच  दूर दराज गाँवों के लोगों के पक्ष में खड़ी कविताएँ हैं| "

ज्ञातव्य है कि उक्त संकलन  "दु: स्वप्न भी आते हैं"  वर्ष २००४ में राजकमल प्रकाशन द्वारा प्रकाशित किया गया| 

प्रति वर्ष दिया जाने वाला यह चौदहवाँ केदार सम्मान है| इस से पूर्व समकालीन कविता के चर्चित १३ कवियों को केदार सम्मान से सम्मानित  किया जा चुका है

अष्टभुजा शुक्ल का जन्म बस्ती जनपद में १९५४ में हुआ था| वर्तमान में संस्कृत महाविद्यालय चित्राखोर (बस्ती) में अध्यापन कार्य करते हैं| इनके अब तक तीन काव्य संग्रह आ चुके हैं| कविता के अतिरिक्त लिलत निबंधों व पदों की रचना के कारण वे अपनी विशेष पहचान हिन्दी जगत् में बना चुके हैं|

निर्णय की घोषणा आज २३ जुलाई को की गई है|


प्रेम को चरितार्थ करती, अंधकार में दीप जलाती कथा- टेम्स की सरगम 

(टेम्स की सरगम- मानव प्रकाशन 131 चितरंजन एवेन्यू कोलकाता-700073-पृष्ठ-273)  

वरिष्ठ कथा लेखिका संतोष श्रीवास्तव का सध्य प्रकाशित उपन्यास 'टेम्स की सरगम' प्रेम तत्व की स्थापना तक अपनी कृति को पहुंचाने की सार्थक पहल है। इसके पहले उनका उपन्यास 'मालवगढ़ की मालविका' पाठकों के ह्र्दय में अक्स होकर रह गया था। तीन स्तरीय पुरस्कारों से सम्मानित इस उपन्यास के कुछ अंश 'मंगल पांडे' फ़िल्म में भी लिये गये थे। निश्चय ही उनका चौथा उपन्यास 'टेम्स की सरगम'  भी पाठकों की अपेक्षाओं में खरा उतरेगा।        कथा आरंभ होती है भारत में अंग्रेजों के शासन के अंतिम चार दशकों के समय से जब ईस्ट इंडिया कंपनी के पदाधिकारी टाम ब्लेयर का जहाज भारतीय तट को छूता है। साथ में उसकी अत्यंत खूबसूरत,कमसिन,विदुषी और भावुक ह्रदय वाली पत्नी डायना भी है। कलकत्ते के अपने शानदार आवास में रहते हुए टाम एय्याशी का जीवन यह मानते हुए जीता है कि कालों पर तो केवल शासन किया जा सकता है जबकि डायना जो लंदन में अपने समृद्व व्यापारी पिता की एकमात्र संतान है भारतीय कला और साहित्य से विशेष लगाव रखती है। वह संगीत औए वाध कला में खुद भी पारंगत होना चाहती है। भारतीय साहित्य को अच्छी तरह समझने के लिए वह संस्कृत, हिन्दी और बांग्ला भाषाएं सीखती है। और साथ ही संगीत भी। टाम से निरंतर अवहेलना, दुर्व्यवहार पा उसका कोमल मन चीत्कार कर उठता है और वह अपने संगीत गुरु चंडीदास से प्यार कर बैठ्ती है। चंडीदास आकर्षक,युवा, बंगाली है जो स्वयं भी डायना की तरफ़ आकर्षित है। परस्पर अनुभूतियों और खिंचाव में बद्व दोनों ही एक दूसरे को ऐसा प्रेम करते हैं जो ईश्वरीय स्वरुप ले लेता है। लेखिका ने इस प्रेम को इतिहास में ऐसा गूंथा है कि उस समय का यथार्थ,रहन सहन,सामाजिक उथल पुथल आजादी के प्रति दीवानगी आदि बातें एक सूत्र की तरह जुड्ती़ जाती हैं। इतिहास को अर्थ तभी मिलेगा जब मनुष्य प्रेम के तत्व को पहचान कर उसे प्राप्त कर लेगा।            पूरे उपन्यास में कलकत्ते का जीवंत वर्णन है। उस जमाने बतौर शान इस्तेमाल की जाने वाली फ़िट्न, अंग्रेज हुक्मरानों की विशाल कोठियां और बगीचे के खूबसूरत पुकुर। ऐसे जीवंत माहौल में संगीत का रियाज होता है और डायना सीखती है भारतीय संगीत ।           

टाम के स्त्री विषयक विचार एक पितृसत्तात्मक समाज को रचते हैं। ऐसे में नादिरा जैसे पात्रों के कथन....''ईसा मसीह कहते हैं औरतों और कोढ़ियों पर दया करो...यानी कि औरतों के अधिकारों को स्वेच्छा से या दया दिखाते हुए स्वीकार किया है पश्चिम के देशों में...बड़ा उपेक्षापूर्ण नजरिया है वहां। नारी विमर्श की अछूती पृष्ठभूमि तैयार करते हैं। आज जब विभिन्न नारी संगठनों द्वारा इस विषय पर काफ़ी कुछ चर्चा में है लेखिका ने सहज ही इसे उठाया है।           

 पूरे उपन्यास में इस तरह के वाकये हैं जो भले ही कथा के मूल विषय से परे हैं पर कथा सूत्र को आगे बढ़ाने में और कथा समय के यथार्थ को चित्रित करने में एक अलग ढंग का ट्रीटमेंट बनकर उभरे हैं। उपन्यास में तीन अलग-अलग ढंग के बिल्कुल अनछुए से प्रेम प्रसंग हैं। एक ओर डायना जो भले ही लंदन में पैदा हुई पर भारत आकर और चंडीदास से प्रेम करके बिल्कुल भारतीय हो गई। उसके भारतीय होने पर किसी का उस पर दबाव न था। यह प्रेम का ऐसा समर्पित स्वरुप था जो केवल राधा कृष्ण के प्रेम में ही दिखलाई देता है। वह राधा बनकर अपने चंडीदास में समा गई जिसके व्यक्तित्व में उसे हमेशा कृष्ण दिखते थे। वह कृष्ण को बंगाल के कण-कण से आत्मसात करने लगी और चंडीदास को ह्रदय में उतारती चली गई, मानो कृष्ण कह रहे हों-'' मैं हूं तुम दोनो में समाया...तमाम अधीर लिप्साओं के वशीभूत तुममें उछाहें भरता....राधा ने बांसुरी में सुर भरे और स्वयं गूंज बनकर सृष्टि के कण-कण में समा गई। चंडीदास और डायना का प्रेम कोई साधारण प्रेम न था,दिव्य प्रेम था जिसमें आसपास की घटनाएं,अंग्रेजों के भारतीयों पर होने वाले अत्याचार,सुभाषचंद्र बोस की आजाद हिन्द फ़ौज,उनका पलायन,बंगाल का आकाल था और साथ-साथ चल रही थी टाम की एय्याशी की कथा,एक गढ़ा हुआ तिलिस्म जिसमें उसकी तमाम ज्यादतियों, फ़्लर्ट के साथ-साथ डायना के प्रति थोपी हुई जिन्दगी के कुछ हिस्से मन को कुरेद जाते हैं, ऐसे में डायना का चंडीदास के प्रति समर्पण संतुष्टि देता है जैसे कि एक दुराचारी के संग साथ का यही अंत होना चाहिए।            

दूसरी ओर गुनगुन और सुकांत हैं जो देश को आजादी दिलाने के लिए आजाद हिन्द फ़ौज के सिपाही हैं। दोनों ने सिर पर कफ़न बांधकर प्रेम की शपथ ली है और जब दोनो एक साथ अंग्रेज सिपाही की गोली का शिकार होते हैं तो सुकांत के शरीर से निकला रक्त बह-बह कर पास ही निर्जीव पड़ी गुनगुन का माथा भिगो देता है....'लो, मेरी प्रिया, आज मैने अपने रक्त से तुम्हारी मांग भर दी । आज मैंने तुम्हें वरण किया। तीसरी ओर मुनमुन और सत्यजीत हैं जो बिना किसी वैवाहिक बंधन के युवावस्था से बुढ़ापे तक साथ-साथ रहे और ऐसा डूब कर प्रेम किया जिसकी मिसाल मिलना मुश्किल है। मुनमुन की मृत्यु सत्यजीत को तोड़ती नहीं है बल्कि वह अपनी यादों में उसे तब तक जीवित रखने का प्रण करता है जब तक वह अंतिम सांस न ले ले।           

इन तीनो प्रेम प्रसंगों में जो विविधता है वह उपन्यास की कथा को गहराई तक पहुंचाती है। लेखिका ने इन प्रेम प्रसंगों की जटिलता में,बुनाव में जो बारीकी रची है अर्थात सम्बन्धों की प्रगाढ़ता ,अपने-अपने उद्देश्य और ल्क्ष्य की प्राप्ति,अप्राप्ति है वह कथा की पठनीयता को बेजोड़ सिद्व करती है। प्रकृति का मानवीकरण कथ्य की विशेषता है जिसके जरिये माहौल, भावनाएं उभर कर आती हैं। जैसे...''शाम ने परछाइयां समेट ली थीं और जादूगरनी सी परछाइयों की पिटारी लिए दबे पांव चली गई थीं।....अभी-अभी सूरज ने डुबकी लगाई है और अभी-अभी उसकी डुबकी से चकित चांद नभ से झांका है।''           

डायना एक विदुषी,जागरुक और ईमानदार पात्र के रुप में उभरी है। उसका शान्तिनिकेतन जाना,रवीन्द्र्नाथ ठाकुर के भाषण,व्यक्तित्व से प्रभावित होना,जयदेव के गांव केंदुली जाना और गीत गोविंद की संरचना को कल्पनातीत महसूस करना कुछ ऐसे वाकये हैं जो लेखिका की रचना प्रक्रिया के दौरान उसके गहन अध्ययन को रेखांकित करते हैं। जगह-जगह बांग्ला गीतों का गायन चंडीदास और डायना से कराना कथा की प्रमाणिकता सिद्व करते हैं। ये गीत देश-काल और माहौल को उजागर करने में बड़े सहायक हुए हैं। डायना की मृत्यु के बाद उसके और चंडीदास के प्रेम की निशानी उनकी बेटी रागिनी कथानक को डिस्टर्ब किये बिना ऐसी जुड़ती है कि कब उपन्यास रागिनी पर केन्द्रित हो गया, पता ही नहीं चलता। हालांकि जिस परिवेश में रागिनी पली बढ़ी और जिस अपसंस्कृति का शिकार हुई उसके बाद उसका भारत आगमन, कृष्ण पर शोध और अंत में सारी समृद्वि दान कर वृंदावन में कृष्णमयी हो जाना सम्राट अशोक और राजकुमार सिद्धार्थ के इस देश में कोई अछूती घटना नहीं है। रागिनी मानसिक तनाव से जूझ रही थी। माता पिता के प्रेम को तरसती, प्रेम में मिले धोखे को लेकर उसकी भटकन और कुंठा उसे वृंदावन तक खींच लाई थी। सांस्कृतिक और सामाजिक बल्कि देशीय बदलाव भी रागिनी ने महसूस किया और भोगा भी। अपने जीवन के संक्रमण सहित अगर वह अध्यात्म की ओर अग्रसर हुई तो यह उसकी मानसिकता की पूर्णता ही है भटकाव नहीं.....''मैं हूं ही नहीं...तो वेदना कैसी ? मैं कृष्ण में समा गई हूं, अब कुछ नहीं दिखता सिवा कृष्ण के...अब तो बेलि फ़ैल गई कहा करें कोई....           

बीसवीं सदी के आरंभिक दशकों में भारत की सामाजिक स्थिती और बदलावों का विस्तृत वर्णन इस उपन्यास में है। सिनेमा,नाटक,गायन, वादन कलकत्ता,बम्बई का अभिजात वर्ग और कला का दीवाना युवा वर्ग जो कला के साथ-साथ मौजूदा परिस्थितियों को भी नज़र की सीमा में रखता है। बंगाल के आकाल की विद्रूपता,विड्म्बना को दूर करने में नाटक के द्वारा धन संग्रह,चंदा आदि कार्यों को करने से नहीं चूकता। लेखिका की पैनी दृष्टि ने उस काल का बखूबी चित्रण अपनी लेखनी में उंडेला है।           

बेहद असरदार,खूबसूरत भाषा से युक्त यह उपन्यास उन दशकों को भारतीय मंच पर बड़ी सुघड़ता से फ़ोकस करता है। घटनाएं एक बहाव में घटती चली जाती हैं और उन समीकरणों को तलाशती,उजागर करती एक विस्तृत कैनवास में ढलती चली जाती हैं।        यह पटाक्षेप है या अन्तिम दृश्य की शुरुआत इस वाक्य में जैसे सम्पूर्ण उपन्यास का कलेवर सिमट आया है। कहना न होगा कि यह उपन्यास पाठकों के बीच निश्चय ही अपनी ज़गह बनायेगा। 

सुमीता केशवा,

2204 क्रिमसन टावर, आकुर्ली रोड लोखंड्वाला, कांदिवली, (ईस्ट) मुंबई ।

फोनः 29663666


वयोवृद्ध साहित्यकार श्री नृपेन्द्र नाथ गुप्त के सम्मान में गोष्ठी

नई दिल्लीः बिहार की राजधानी पटना से प्रकाशित त्रैमासिक पत्रिका भाषा-भारती के संपादक एवं जाने-माने वयोवृद्ध साहित्यकार श्री नृपेन्द्र नाथ गुप्त के सम्मान में राजधानी दिल्ली से प्रकाशित हम सब साथ-साथ एवं राष्ट् किंकर द्वारा (श्री गुप्त के सम्मान में) दिनांक 16 जुलाई के संध्या में गायत्री धाम , हस्ताल रोड,उत्तम नगर,नई दिल्ली के प्रांगण में आयोजित किया गया। इस गोष्ठी की अध्यक्षता वरिष्ठ साहित्यकार श्री हरनाम शर्मा ने किया तथा हिन्दी आकादमी,दिल्ली के सदस्य एवं कैपिटल रिपोर्टर के प्रधान संपादक श्री सुरजीत सिंह जोबन के आतिथ्य में समपन्न हुआ। कार्यक्रम की शुरुआत में आयोजक द्वय श्री किशोर श्रीवास्तव एवं श्री विनोद बब्बर द्वारा श्री गुप्त को स्मृति चिन्ह,शाल ,प्रशस्ति पत्र एवं पुस्तको का सेट द्वारा सम्मानित किया गया।
इस गोष्ठी में काव्य पाठ के साथ-साथ हिन्दी की दशा एवं दिशा पर भी चर्चा हुई। गोष्ठी की शुरुआत
श्रीमती सुषमा भणडारी के काव्य पाठ से हुआ। इसे आगे बढाया दिल्ली रत्न श्री लाल बिहारी लाल ने। श्री लाल ने अपनी हाइकू हिन्दीः हिन्दी हो गई, देश के संग-संग,विदेशी भाषा। श्रीमती शोभा रस्तोगी, डा. रवि शर्मा ने भी काव्य पाठ किया। विचार संगोष्ठी में जानेमाने विद्वान श्री राधा कान्त भारती,श्री किशोर श्रीवास्तव,श्री विनोद बब्बर,प्रीतम कुमार,नीरजा गुप्ता,प्रज्ञा गुप्ता,मदन श्रीवास्तव,श्री राजेन्द्र सानन ,श्री जोबन ने भी अपने-अपने विचार व्यक्त किये जिसमें इन सभी का मानना है कि हिन्दी की इस दशा के लिए राजनेताओं की पैनी सोंच एवं कुर्सी की चाहत के कारण क्षेत्रीय भाषाओं के हिमायती होने का परिणाम है। डा.ए.
कीर्तिवर्धन ने इसकी दिशा संतोषजनक मानते हुए कहा- बाजारवाद के कारण हिन्ही का भविष्य अच्छा है। सम्मानित हिन्दी प्रेमी श्री नृपेन्द्र गुप्त ने भी कहा कि आजादी के पूर्व हिन्दी के जो हिमायती थे वही आजादी के बाद इसके दुश्मन हो गये। दूसरे कुर्सीवादी प्रवृति के कारण हिन्दी इस हालात तक पहूँच गई है। इस गोष्ठी का संचालन हास्यविद् श्री विनोद बब्बर ने किया।
प्रस्तुतिः लाल बिहारी लाल


हिंदी दिवस के अवसर पर अंतर्राष्ट्रीय परिसंवाद 12 सितम्बर 2010 को उज्जैन में

                       विश्व हिंदी  सम्मान से विभूषित होंगे साहित्यकार और हिन्दीसेवी    

 उज्जैन / मालवा रंगमंच समिति, उज्जैन  और कृतिका कम्यूनिकेशन,मुंबई द्वारा हिंदी दिवस के अवसर पर विगत वर्षानुसार अंतर्राष्ट्रीय परिसंवाद का आयोजन 13 सितम्बर 2010 को उज्जैन में किया जाएगा ,जिसमें दुनिया भर के  अनेक साहित्यकार ,संस्कृतिकर्मी  और हिन्दीसेवी  भाग लेंगे .यह जानकारी देते हुए संस्था के संस्थापक  अध्यक्ष केशव राय ने बताया की इस अवसर पर उत्कृष्ट हिंदी सेवा के लिए दुनिया के अनेक देशों के साहित्यकार और हिंदीसेवियों को  विश्व हिंदी  सम्मान से विभूषित किया  जायेगा .

             समारोह उज्जैन स्थित कालिदास संस्कृत अकादमी में दो सत्रों में संपन्न होगा .समारोह  के  प्रमुख  अतिथि  महात्मा  गाँधी  अंतर्राष्ट्रीय हिंदी   विश्वविद्यालय, वर्धा  के  कुलपति  श्री  विभूतिनारायण  राय  होंगे .  प्रातःकालीन   सत्र  में  विविध गद्य -पद्य और अन्य  विधाओं  के

  अंतर्गत  हिंदीसेवियों को सम्मानित किया जाएगा . इन विधाओं में शामिल हैं - कविता ,गजल, उपन्यास , कहानी, निबंध,आलोचना ,नाटक ,यात्रा साहित्य, संस्मरण ,पत्रकारिता, ब्लोगिंग आदि.इस समारोह में सम्मानित होने वाले लोगों में मशहूर शायर राहत  इन्दौरी [मुंबई], पत्रकार श्री विश्वनाथ सचदेव [मुंबई] , महाभारत फेम मशहूर उद्घोषक हरीश भिमानी [मुंबई], व्यंगकार श्री यज्ञ शर्मा  [मुंबई],उपन्यासकार डॉ. शरद पगारे [इंदौर] , निबंधकार नर्मदाप्रसाद उपाध्याय [भोपाल] ,प्रथम हिंदी पोर्टल वेब दुनिया  के जयदीप कर्णिक,भड़ास फॉर मीडिया के यशवंत सिंह [दिल्ली ] आदि शामिल हैं. अन्य विधाओं में हाल ही में उत्कृष्ट लेखन करने वाले साहित्यकारों का चयन उच्चस्तरीय समिति द्वारा किया जा रहा है . नामांकन के लिए संयोजक  श्री केशव राय के वेब पते [ keshavraicomm@gmail.com ]पर संपर्क किया जा सकता है .

             सांध्यकालीन सत्र में 'नई शती में हिंदी : चुनौतियाँ और संभावनाएं' विषय पर अंतर्राष्ट्रीय परिसंवाद होगा . विषय प्रवर्तन विक्रम विश्वविद्यालय ,उज्जैन की हिंदी अध्ययनशाला के आचार्य एवं समीक्षक डॉ. शैलेन्द्र कुमार शर्मा करेंगे .परिसंवाद में शामिल होने वाले विद्वानों में  श्री  विभूतिनारायण  राय[वर्धा ], पत्रकार श्री विश्वनाथ सचदेव [मुंबई] ,यशवंत सिंह [दिल्ली ], डॉ . हरिमोहन बुधौलिया[उज्जैन] ,जयदीप कर्णिक[इंदौर] ,आदि शामिल हैं . इस अवसर पर 'अधुनातन संचार माध्यमों में हिंदी' पर एकाग्र प्रदर्शनी डॉ.  अनिल जूनवाल एवं श्याम निर्मल के संयोजन में लगाई जाएगी.

            ज्ञातव्य है कि 2009 में हिंदी दिवस के मौके पर प्रसिद्ध पत्रकार डॉ. वेदप्रताप वैदिक[दिल्ली ] को विश्व हिंदी सेवा सम्मान  से सम्मानित किया गया था .समारोह में मशहूर शायर निदा फाजली [मुंबई],अचला नागर [मुंबई],  श्री देवमणि पाण्डे [मुंबई] आदि ने काव्यपाठ किया था.  



काव्य स्पर्धा आयोजन


प्रिय मित्रों,


     “सबरस सभा”, अणुशक्तिनगर द्वारा एक काव्य स्पर्धा का आयोजन किया जा रहा है. प्रतिभागी इसमें किसी भी विषय पर अपनी कोई एक छंदबद्ध रचना / गज़ल, ईमेल / पोस्ट से अध्यक्ष / सचिव के पते पर भेज सकते हैं. रचना पहुँचने की अंतिम तारीख है – 10 सितंबर 2010. सभी रचनाओं की प्रस्तुति प्रतिभागियों द्वारा अनिवार्य है. रचनाओं की प्रस्तुति दिनांक 18 सितंबर 2010 को आयोजित कार्यक्रम (सायं 5 – 8) में करनी होगी. विजेताओं का निर्णय रचनाओं की प्रस्तुति के तुरंत बाद घोषित कर दिया जायेगा. अधिक जानकारी के लिये अध्यक्ष / सचिव को संपर्क करें.

       : पुरुस्कार राशि :

        प्रथम         : रु 1000/-

        द्वितीय        : रु 500/-

        तृतीय         : रु 300

        प्रोत्साहन (दो)  : रु 100 (प्रत्येक)

रचनाओं की प्रस्तुति के लिये आयोजित कर्यक्रम

18 सितंबर 2010,  सायं 5-8  बजे

स्थान : IETE हाउस, 73 बी, कलेक्टर्स कालोनी, माहुल रोड, चेंबूर, मुंबई-74

 गिरीश जोशी                                       कुलवंत सिंह

    अध्यक्ष                                           सचिव


                1-  जातीय जनगणना के विरूद्घ विशाल मार्च

2-  जातीय गणना के खिलाफ खून की आखिरी बूंद तक लड़ूंगा - जेठमलानी

3-  जातिवाद फैलाना शुद्घ देशद्रोह : बलराम जाखड़


नई दिल्ली, 27 जुलाई 2010 | जनगणना में जाति को शामिल करने के विरोध में "सबल भारत" द्वारा संचालित "मेरी जाति हिंदुस्तानी आंदोलन" ने आज एक विशाल मार्च का आयोजन किया| सैकड़ों, छात्र , लेखकों, पत्र्कारों, बुद्घिजीवियों, उद्योगपतियों एवं किसानों ने 13, बाराखंबा रोड से जंतर-मंतर तक मार्च किया| इस मार्च का नेतृत्व आंदोलन के सूत्र्धार डॉ. वेदप्रताप वैदिक ने किया|

                                                 मार्च में भाग लेनेवाले अनेक राष्ट्रीय ख्याति के लोग नारे लगाते जा रहे थे कि "सौ बातों की बात यहीं, जनगणना में जात नहीं", "जनगणना में जात नहीं, भारत को तू बांट नहीं", "भारतमाता की यह बानी, मेरी जाति हिंदुस्तानी" आदि|

                                                 मार्च का समापन जंतर-मंतर पर हुआ| जंतर-मंतर पर एक विराट सभा हुई| सभा में विशेष रूप से भाजपा के वरिष्ठ नेता, जाने-माने अधिवक्ता तथा राज्यसभा सांसद श्री राम जेठमलानी, पूर्व लोकसभा अध्यक्ष तथा पूर्व राज्यपाल श्री बलराम जाखड़, प्रसिद्घ पत्र्कार टाइम्स आफ इंडिया के पूर्व मुख्य संपादक डॉ. दिलीप पडगांवकर, पूर्व केन्द्रीय मंत्र्ी श्री आरिफ मो. खान, भारत के पूर्व जाइंट चीफ आफ इंटेलिजेंस श्री आर के खंडेलवाल, राजस्थान भाजपा के पूर्व प्रदेश अध्यक्ष तथा पूर्व राज्यसभा सांसद श्री महेशचंद्र शर्मा, पूर्व राजदूत श्री जगदीश शर्मा, प्रसिद्घ नृत्यागंना सुश्री उमा शर्मा, प्रसिद्घ समाजसेवी श्रीमती अलका मधोक एवं फिल्म मेकर डॉ. लवलीन थडानी, जैन मुनि डॉ. लोकेशचंद्र, ईसाई नेता श्री फ्रांसिस आदि वक्ताओं ने सभा को संबोधित किया| सभा की अध्यक्षता आंदोलन के सूत्र्धार डॉ. वेदप्रताप वैदिक ने की|

                                         सभा को संबोधित करते हुए वरिष्ठ अधिवक्ता तथा भाजपा के सांसद श्री राम जेठमलानी ने कहा कि मैं इस आंदोलन का पुरजोर समर्थन करता हूं तथा इस आंदोलन के लिए मैं अपने रक्त की अंतिम बूँद तक बहाने को  तैयार हूं| हमारे देश को गुलाम बनाए रखने के लिए जाति का आधार ही अंग्रेजों का मुख्य हथियार था| उन्होंने उदाहरण देते हुए कहा कि राबर्ट क्लाइव ने ईस्ट इंडिया कंपनी को लिखे अपने पत्र् में कहा था कि हम भारत में खुश हैं, हमारी ताकत तथा व्यापार दिन प्रतिदिन मजबूती से बढ़ रहा है, क्योंकि भारत के लोग जाति के नाम पर बंटे हुए हैं|

                                        श्री बलराम जाखड़ ने कहा कि जनतंत्र् में हम सभी को अपनी बात कहने का हक है| भारत की अखंडता एवं एकता की रक्षा हमारा धर्म है| हमें ऐसा कोई कार्य नहीं करना चाहिए जिससे देश बंटे| जनगणना में जाति को शामिल करना देशद्रोह के समान है| यह सबसे बड़ा कुकर्म है| इससे बड़ा बुरा काम कोई और नहीं हो सकता|

                                  जुलूस में भाग ले रहे वरिष्ठ पत्र्कार डॉ. दिलीप पडगांवकर ने कहा कि जातिगत बातें मात्र् वोट बैंक की राजनीति के लिए है| हमारे लिए देश का संविधान सबसे प्रमुख है और गणतंत्र् को बचाने के लिए जातीय जनगणना का विरोध करना आवश्यक है| संविधान में स्पष्ट कहा गया है कि जाति, धर्म के आधार पर कोई भी भेदभाव नहीं होना चाहिए| आंबेडकर का अंतिम भाषण सभी को पढाया जाना चाहिए, जिसमें उन्होंने स्पष्ट कहा था कि कोई भी जातीय-भेदभाव नहीं होना चाहिए|

                                  देश के पूर्व राजदूत जगदीश शर्मा ने कहा कि जातीय आधार पर देश को बांटने की कोशिश भारत को सारी दुनिया में बदनाम कर देगी| भारत की सेना इसीलिए महान मानी जाती है कि उसका आधार जाति नहीं, राष्ट्र है|

                                  भारत के पूर्व जाइंट चीफ आफ इंटेलिजेंस आर. के. खंडेलवाल ने कहा कि देश को जोड़ने के लिए गांधीजी ने हिन्दु-मुस्लिम एकता का काम किया था| आज हम जातिगत बंटवारा कर के देश को कहां ले जा रहे है ?

                                       पूर्व केन्द्रीय मंत्री श्री आरिफ मो. खान ने कहा कि जातीय गणना बिल्कुल अवैज्ञानिक है| इसके आधार पर गरीबों का नहीं, कुछ जातियों की मलाईदार परतों का ही भला हो सकता है|

                              रैली को संबोधित करते हुए जैन मुनि लोकेशजी ने कहा कि जाति से बड़ा हमारा राष्ट्र है| यदि राष्ट्र एक और अखंड रहा तो हम रहेंगे, वर्ना हम ही कहां रह पाएंगे| दलित ईसाई नेता फ्रांसिस ने कहा कि जाति एक घातक बीमारी है| हम सब एक हैं| जातिगत आधार पर कोई भेदभव नहीं होना चाहिए|

                              इस मौके पर प्रसिद्घ कलाकार उमा शर्मा, समाजिक कार्यकर्ता श्रीमती अलका मधोक और श्रीमती लवलीन थडानी ने भी कार्यकर्ताओं को संबोधित किया| कार्यक्रम का संचालन आंदोलन के सूत्र्धार डॉ. वेदप्रताप वैदिक ने किया| श्री अशोक कावडि़या ने मुख्य अतिथियों और जुलूस में भाग लेनेवाले साथियों को धन्यवाद दिया| 

मीडिया प्रभारी
अशोक कावडि़या